card payments
Gratis Verzending Op Alle Bestellingen

Levende culturen voor kinderen: een complete evidence-based gids voor ouders

Geschreven door Lamia A Kader, MD
Kinderen brengen buiten tijd door

In dit artikel gaan we hebben over levende culturen voor kinderen – hoe werken ze en wat zijn de verschillende levende cultuurstammen (ook bekend als probiotische stammen)? Daarnaast gaan we dieper in op hoe je het immuunsysteem en spijsverteringssysteem van je kind kunt bevorderen. Let op: gebruik ons ​​op onderzoek gebaseerde advies alleen als een richtlijn en overleg met de dokter van je kind voordat je verdere actie onderneemt.

Inhoudsopgave

Kinderen en het immuunsysteem

De eerste 1000 levensdagen – vanaf de conceptie tot de tweede verjaardag – zijn de belangrijkste periode in de ontwikkeling van het immuunsysteem van kinderen. Het immuunsysteem wordt gedurende deze periode voor het eerst blootgesteld aan nieuwe bacteriën en virussen en moet zijn eerste antilichamen aanmaken om ze te bestrijden. Dit is een onmisbaar proces voor de ontwikkeling van immuniteit en een belangrijke basis voor een gezonde toekomst van het kind.

Moeders geven antilichamen door aan hun kinderen, wat ‘nestbescherming’ wordt genoemd. Dit is de eerste verdedigingsbarrière van het kind. Maar dit alleen is niet genoeg.

De immuniteit die een kind passief van zijn moeder erft, neemt in de eerste paar maanden van zijn leven geleidelijk af. Daarom is belangrijk om een ​​omgeving te bevorderen die de ontwikkeling van een sterk immuunsysteem vanaf jonge leeftijd stimuleert.

Kinderen hebben de neiging om 5 tot 10 keer per jaar een verkoudheid of griepje op te lopen, omdat ze voor het eerst worden blootgesteld aan ziekteverwekkers en een beperkte afweer hebben. Dit in tegenstelling tot volwassenen die 2 tot 4 keer per jaar verkouden worden, wat duidelijk maakt hoe het immuunsysteem zich ontwikkeld en hoe effectief het wordt.

Kinderen met broers en zussen en kinderen die naar kinderdagverblijven gaan, lopen een hoger risico om ziek te worden. Maar dat is niet per se slecht. Het delen van ziektekiemen traint het onvolwassen immuunsysteem om toekomstige en mogelijk ernstigere ziekten te bestrijden.

Darmmicrobioom

In de darmen van de mens leven biljoenen bacteriën en de gehele verzameling bacteriën in het lichaam wordt het ‘microbioom’ genoemd (1). Microbiomen zijn aanwezig in verschillende delen van het lichaam, maar het darmmicrobioom is het belangrijkste, omdat het van groot belang is voor de algehele gezondheid en de hersenfunctie.

Omdat we de juiste soorten bacteriën in de juiste hoeveelheden nodig hebben om de hersenen en het lichaam optimaal te laten functioneren, is een goede balans van levensbelang. Idealiter moeten er meer goede bacteriën dan slechte bacteriën in het lichaam aanwezig zijn.

Wanneer de balans van bacteriën op een negatieve manier wordt verstoord, wordt dit ‘dysbiose’ genoemd. En darmdysbiose kan bijdragen aan veel verschillende gezondheidsproblemen voor volwassenen en kinderen.

Een juiste balans van de maag-darmflora is belangrijk voor een goede immuunfunctie van het kind. Onderzoek toont aan dat tot 80% van het immuunsysteem van een kind in de darmen huishoudt. Hierdoor is het duidelijk dat immuniteit en het darmmicrobioom direct met elkaar verbonden zijn (2). Microbiomen staan ​​constant in contact met het immuunsysteem en kunnen de immuunfunctie beïnvloeden.

Het bevorderen van een gezonde darmflora versterkt de natuurlijke afweer van je kind. Het ontwikkelen van een tolerantie voor goede bacteriën in de darm is ook belangrijk als een soort onderhoud voor het immuunsysteem en om ervoor te zorgen dat het klaar is om andere ongewenste pathogenen het hoofd te bieden.

Wat kun je doen om het immuunsysteem van je kind te verbeteren?

Behalve te zorgen voor een uitgebalanceerde darmflora, kun je het immuunsysteem van je kind helpen verbeteren door:

  • Regelmatige lichaamsbeweging, het liefst in de frisse lucht en zelfs in de winter of met slecht weer
  • Voldoende slaap en rust, vermijd stress en lawaai
  • Vermijd extreme hygiëne – natuurlijk contact met ziektekiemen in de omgeving bevordert een sterk immuunsysteem
  • Vaccinaties (zoals aanbevolen voor kinderen in het eerste levensjaar)
  • Goede voeding 

Moeder en zoon spelen buiten, dit is een gezonde manier om het immuunsysteem van het kind te bevorderen

De darmgezondheid van kinderen – het begint allemaal bij mama

Kinderen worden geboren met een unieke darmflora, hun ‘persoonlijke microbioom’. De kwaliteit en diversiteit van de bacteriën, zowel ‘goed’ (nuttig) of ‘slecht’ (minder nuttig), wordt  grotendeels bepaald door de darmflora van de moeder. Het darmmicrobioom van je kind begint zijn ontwikkeling in de baarmoeder. Hierna wordt het verder bevolkt tijdens de geboorte en door middel van borstvoeding. In de kindertijd en de vroege kinderjaren ondergaat het kritieke ontwikkelingen (3).

Wetenschappers hebben ontdekt dat door foetussen een vroege start te geven en ze tijdens hun ontwikkeling bloot te stellen aan verschillende soorten levende culturen (een type van probiotische bacteriën), dit tot een sterker immuunsysteem leidt. Daarbovenop leidt het tot een beter spijsverteringssysteem en andere voordelen tijdens de geboorte en de kinderjaren (4).

Wat gebeurt er tijdens de geboorte?

Wanneer baby’s tijdens de geboorte door het geboortekanaal reizen, worden ze blootgesteld aan nog meer levende cultuurbacteriën (probiotische bacteriën) van hun moeder. Dit is de reden dat het darmmicrobioom van vaginaal bevallen baby’s overeenkomsten vertoont met het vaginale microbioom van de moeder. Baby’s die via een keizersnede ter wereld komen, gaan niet door het geboortekanaal en worden niet blootgesteld aan de natuurlijke methode van het lichaam om gezonde bacteriën van de moeder op de baby over te dragen (5). Als gevolg hiervan hebben baby’s die via een keizersnede worden geboren doorgaans een kleiner aantal en een kleinere diversiteit aan darmbacteriën (6,7). Dit betekent dat de kans op dysbiose groter is.

Mama, papa en de baby

De darmflora van een moeder wordt beïnvloed door vele factoren, waaronder het microbioom van de vader. De darmflora van beide ouders kan negatief worden beïnvloed door een aantal dingen. Bijvoorbeeld verwerkt of suikerhoudend voedsel, verwerkt voedsel met biologisch ontwikkelde ingrediënten, vervuiling, antibiotica, maagzuurpillen, pesticiden in voedsel, gechloreerd en gefluorideerd water en zelfs stress.

Om ervoor te zorgen dat je baby een gezond, divers microbioom krijgt, moet je de gezondheid van je eigen darmflora en die van je partner in de gaten houden. Iets eenvoudigs dat veel resultaat oplevert, is door dagelijks gefermenteerde groenten te eten. Het eten van één portie of meer goed bereide, gefermenteerde groenten biedt belangrijke voordelen voor je darmflora en voor die van je ongeboren kind.

Een andere manier om je darmflora te bevorderen, is door rauwe biologische yoghurt van grasgevoerde koeien aan je dieet toe te voegen. (Dus geen standaard yoghurt uit de supermarkt die gepasteuriseerd is en grote hoeveelheden suiker kan bevatten). Het is het beste om je yoghurt thuis te maken met rauwe biologische melk.

De gemakkelijkste en misschien wel meest betrouwbare manier om je darmmicrobioom te bevorderen, is door dagelijks hoogwaardige levende culturen als supplement in te nemen. Supplementen met levende culturen en vezel voor volwassenen en vrouwen worden over het algemeen voor iedereen aanbevolen. En vooral voor toekomstige ouders. 

Levende culturen voor kinderen komen voor als capsule, pil of als kauwtablet

Levende culturen voor kinderen – wat zijn ze en hoe werken ze

Wat zijn levende culturen?

Levende culturen zijn “levende micro-organismen die gezondheidsvoordelen bieden door de gezondheid van het darmmicrobioom te helpen verbeteren of herstellen”, aldus de Wereldgezondheidsorganisatie en de Voedsel- en Landbouworganisatie van de VN.

Veel voedingsvezels in vezelrijk voedsel worden niet afgebroken door menselijke spijsverteringsenzymen en komen in de dikke darm terecht, waar ze worden gefermenteerd door darmbacteriën.

Hebben kinderen echt levende culturen nodig?

Een gezonde, gebalanceerde darm kan het immuunsysteem van je baby versterken en de functie van gerelateerde lichamelijke processen verbeteren.

Levende culturen zijn een populaire, natuurlijke remedie voor kinderen. Volgens de “National Health Interview Survey 2012” zitten levende culturen in de top drie van natuurlijke producten die het meest door kinderen wordt gebruikt (8).

In ‘“JAMA Paediatrics” werd een studie gepubliceerd waaruit bleek dat het geven van levende culturen aan baby’s in de eerste drie levensmaanden gas, koliek, obstipatie en zure reflux kan helpen voorkomen (9).

Sommige onderzoeken suggereren ook dat levende culturen acute obstipatie, koliek en zure reflux kunnen helpen verlichten bij gezonde zuigelingen en kinderen. Levende culturen kunnen ook secundaire infecties en diarree helpen voorkomen. Bij sommige kinderen kan het zelfs helpen bij het voorkomen van eczeem en allergieën.

Het ongebalanceerd darmmicrobioom van kinderen – oorzaken en gevolgen

Naast een keizersnede zijn er veel andere factoren die de balans van het darmmicrobioom van baby’s kunnen verstoren. Bijvoorbeeld flesvoeding, vroeggeboorte en een vroege blootstelling aan antibiotica en antibacteriële producten. Hierdoor lopen baby’s mogelijk een verhoogd risico op dysbiose, allergieën, veelvoorkomende infecties, en pediatrische ziekten (5,10).

Antibiotica

Antibioticagebruik is één van de meest voorkomende oorzaken van een ongebalanceerde darm. Hoewel antibiotica belangrijk zijn om ernstige infecties te voorkomen door slechte bacteriestammen te doden, werken ze niet selectief. Hierdoor worden naast de schadelijke stammen ook belangrijke en nuttige bacteriën bestreden.

Maar liefst 33% van de geboorten in de VS bestaat uit keizersneden die een negatief effect kunnen hebben op de balans van het darmmicrobioom van de baby (11). Veel aanstaande moeders krijgen in de verloskamer antibiotica toegediend, waardoor het microbioom van de baby een opdonder kan krijgen.

Bovendien krijgen kinderen vóór de leeftijd van vier jaar (net wanneer hun kleine lichamen een goede darmgezondheid beginnen op te bouwen) meer antibiotica dan elke andere leeftijdsgroep (12).

Als je kind echt antibiotica nodig heeft, kan een gezond microbioom betekenen dat hij of zij minder antibiotica nodig heeft om er weer bovenop te komen (13). Baby’s die levende culturen krijgen, huilen minder (14).

Door buiten te spelen en van vroegs af aan te worden blootgesteld aan de juiste soorten goede bacteriën, kan het immuunsysteem van het kind bevorderen.

Antibacteriële producten – “De hygiënehypothese”

Het gebruik van antibacteriële producten kan eenzelfde soort effect hebben als antibiotica, omdat goede bacteriën samen met slechte worden gedood.

Sterker nog, een groeiend aantal onderzoekers ondersteunt de “hygiënehypothese” (15).

Deze theorie gaat ervan uit dat veranderingen in het milieu en de levensstijl die van invloed zijn op kinderen in ontwikkelde landen, zoals verbeterde sanitaire voorzieningen, verminderde blootstelling aan vee en meer keizersnedes, ertoe hebben geleid dat kinderen in hun jonge jaren niet worden blootgesteld aan voldoende bacteriën. En dit heeft mogelijk grote gevolgen voor hun gezondheid.

Wat zijn de gevolgen als het darmmicrobioom van je kind uit balans is?

Sommige symptomen zijn relatief klein, maar toch storend. Bijvoorbeeld spijsverteringsproblemen zoals obstipatie en diarree.

Maar ook ernstige en chronische aandoeningen, die vaak tijdens de kindertijd optreden, zijn in verband gebracht met een onevenwichtig darmmicrobioom en een verminderde blootstelling aan adequate bronnen van goede bacteriën in de kindertijd. Een paar voorbeelden van deze aandoeningen zijn astma, allergieën, auto-immuunziekten en diabetes type 1.

Evidence-based gezondheidsvoordelen van levende culturen voor kinderen bij baby’s en jonge kinderen

Uit steeds meer studies blijkt dat levende culturen een veilige en effectieve manier zijn om tijdens de vroege ontwikkeling een ​​gezond darmflora te ondersteunen.

Hieronder delen we opmerkelijke onderzoeksresultaten van klinische onderzoeken op kinderen. Uit deze onderzoeken blijkt dat  levende cultuurproducten of supplementen in het dieet van een kind veel voordelen opleveren:

  • De noodzaak van antibiotische behandelingen bij kinderen die naar de dagopvang gaan vermindert (16)
  • Het bevordert een gezonde immuunrespons bij baby’s die via een keizersnede worden geboren (17)
  • Symptomen van gastro-intestinale klachten gerelateerd aan antibiotica-gebruik verminderen (18)
  • Het immuunsysteem van baby’s met een “hoog risico” voor allergieën en huidstoornissen wordt extra ondersteunt (19)
  • De algehele gastro-intestinale gezondheid en functie bevordert (20)
  • Huiltijd en andere symptomen die verband houden met koliek verminderen (21)
  • Er is minder kans op medicijn-gerelateerde diarree (22-24)
  • Door de groei en overleving van goede, nuttige bacteriën te bevorderen wordt het metabolisme positief beïnvloedt. Een gezond darmmicrobioom kan belangrijk zijn voor het gewicht van je kind gedurende hun hele leven (25)
  • Het helpt mogelijke bijwerkingen van vaccinaties bij kinderen verminderen (26)
  • De gezondheid van de hersenen wordt tijdens de groei en ontwikkeling ondersteunt. Omdat de darmen en de hersenen van je kind in nauw verband met elkaar staan, worden de darmen vaak het ‘tweede brein’ genoemd (27)
  • Het helpt bij de vertering van voedsel en het produceren van bepaalde voedingsstoffen die het lichaam van je kind nodig heeft (28)
  • Levende culturen ondersteunen de gezondheid van de urinewegen en de vaginale gezondheid, omdat het een gezonde verhouding tussen goede en slechte bacterien bevordert (29)   

Daarom kiezen veel ouders tegenwoordig voor hoogwaardige supplementen van levende culturen voor kinderen. De cultivatie van darmbacteriën begint bij de geboorte, maar het is heel belangrijk dat het darmmicrobioom zich tijdens de kinderjaren goed blijft ontwikkelen.

Blij kind speelt met speelgoed

Zijn levende culturen voor kinderen veilig?

Studies tonen aan dat levende culturen over het algemeen veilig zijn voor de meeste kinderen. Er zijn echter een paar mogelijke uitzonderingen, waaronder te vroeg geboren baby’s, kinderen met een aangetast immuunsysteem en kinderen die intraveneuze medische hulpmiddelen gebruiken (30,31).

Maar zelfs als je kind gezond genoeg is om levende culturen te nemen, is het raadzaam met een dokter te overleggen voordat je ze supplementen geeft (32).